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Dest & Mendez

Dest & Mendez

Una broma interna, un abrazo fraternal; es obvio que estos dos se conocen bien. Los jugadores del Ajax, Sergiño Dest (18) y Alex Méndez (19) juegan en la camiseta roja y blanca, y también han trabajado juntos para las barras y estrellas. Y mientras Alex comienza a encontrar su camino en Ámsterdam, Dest se enfrenta a una decisión importante.

Alex llega, relajado. El joven mediocampista, que jugó con Dest en el equipo juvenil Sub-20 años de USA, ha estado jugando con las Reservas Ajax desde el verano pasado y está comenzando a encontrar sus pies en Ámsterdam. Sin embargo, las diferencias culturales a veces lo desaniman.

Alex: "Estuve en el supermercado la semana pasada y le dije" Hola, ¿cómo estás? "Al cajero. Ella me dio una mirada extraña. Pero así es como yo saludo a la gente ".

Sergiño: "Los holandeses no hacen eso, a menos que realmente quieran saber cómo estás. Son muy sensatos, mientras que los estadounidenses pueden exagerar a veces. Todo es exagerado, incluida su amabilidad. ¡Puede ser extremo!

Alex se ríe entre dientes. Él está en contacto diario con su hogar en California, aunque solo sea para que su madre mexicana pueda ayudarlo con su cocina.

Alex: “Ahora que tengo mi propio departamento, tengo que cocinar para mí. Estoy mejorando, pero todavía necesito ayuda de mi madre. Nos llamamos casi todas las noches, cuando es de mañana en Los Ángeles, y ella me ayuda ".

Él tiene una relación cercana con su madre, tres hermanos y su padrastro. Alex creció en un barrio difícil del sur central de Los Ángeles. Fue duro, dice Alex. Pero Méndez podía evitar fácilmente la vida peligrosa del barrio, ya que su pasión por el fútbol lo mantenía alejado de las calles.

Alex: "He jugado fútbol desde que tenía 4 años y, cuando tenía 9 años, jugué en un equipo por primera vez con el LA Galaxy. Desde ese momento, Guillermo Barros Schelotto fue mi entrenador. Esto continuó hasta que tenía 18 años y me fui a Alemania para jugar con el FC Freiburg. Así que tuve el mismo entrenador durante casi 10 años. ¿Lo extraño? Por supuesto que sí. Teníamos una relación muy cercana y todavía la tenemos ”.

Sergiño: "Empecé a sentirme más estadounidense"

Junto a él, su compañero de equipo y amigo Sergiño escucha atentamente. No hubo barrios peligrosos en su juventud. Almere fue el escenario de su infancia pacífica y agradable con una madre holandesa y un padre estadounidense al timón.

Sergiño: “Mi padre es de Brooklyn, pero hablamos holandés en casa. En realidad, hasta hace unos años, mi inglés era muy pobre. No estaba pensando en mis raíces americanas en absoluto, hasta que fui a jugar en un equipo juvenil estadounidense. A partir de ese momento, mi inglés mejoró y comencé a sentirme más estadounidense. Me di cuenta de que esta también es mi nacionalidad ". Ahora creo que también es genial ser estadounidense. Es algo positivo y, además, el pasaporte estadounidense es uno de los mejores del mundo ".

Sergiño habla con cierta timidez. Ha recibido grandes elogios y cumplidos. Mucho ha sucedido recientemente, y las cosas se están moviendo rápido para el joven Dest. Ni siquiera hace un año, todavía estaba esperando para debutar en la Eredivisie. Ahora, él es un habitual en el equipo de Erik ten Hag y ha jugado dos partidos con el equipo nacional estadounidense. Pero tan pronto como Dest juegue en un equipo A para Estados Unidos, significa que él ya no podrá cambiar al equipo nacional holandés. El defensor derecho se enfrenta a una decisión importante. ¿Escogerá para los Países Bajos o seguirá jugando para los Estados Unidos?

Sergiño: “Cuando pensé en fútbol cuando era más joven, siempre fue Ajax o el equipo nacional holandés. Nunca en Estados Unidos, pero el equipo holandés no se me ha acercado ".

Un poco de resentimiento aparece en las palabras de Segiño. ¿Es esto un factor en su decisión? "Tal vez", murmura. Dest habla mucho de esto con sus padres, quienes lo alientan a pensarlo y tomar su propia decisión. También lo discute regularmente con Alex.

Alex: "Es una elección que impactará el resto de tu vida, y eso es realmente difícil. Puedo decir que hay mucha presión sobre Sergiño. Es exactamente por eso que debería tomarse su tiempo para tomar la decisión correcta y no dejar que las opiniones externas lo influyan ".

Sergiño: "¿Qué harías si estuvieras en mi lugar?"

Alex: "No puedo decirte, hombre, porque hay mucho que decir de ambos. Es increíble jugar en la camiseta de EE. UU. Y también jugaste en los equipos juveniles de EE.UU, tú sabes de qué se trata. Pero por otro lado, en el equipo holandés, estarías jugando con tantas estrellas. Es realmente difícil ".

Estos son tiempos turbulentos para los jóvenes jugadores de Ajax. No solo se enfrentan a decisiones, sino que ellos deben acostumbrarse a sus nuevas vidas, nuevos equipos y culturas.

Alex: “Jugar en Ajax es una experiencia completamente nueva para mí. Me parece increíble que los jugadores jóvenes de 7 años puedan ser tan técnicamente fuertes. Creo que los clubes en los EE. UU. comienzan el entrenamiento técnico individual demasiado tarde. Por eso es difícil para Estados Unidos mantenerse al día con el resto del mundo del fútbol internacional ".

Sergiño: “Por otro lado, creo que los Países Bajos pueden aprender mucho del espíritu de equipo estadounidense. En el fútbol holandés a menudo se puede ver la calidad individual, pero en el fútbol americano, primero se trata realmente del trabajo en equipo. Eso me atrae.

Alex: "Al mismo tiempo, uno se destaca en el equipo de EE. UU. gracias a tu fortaleza individual y habilidades técnicas".

Mientras tanto, Alex viajó a Miami para un partido con el equipo estadounidense Sub-23 contra El Salvador. Para Dest, sin embargo, el tiempo corre. Él no jugará para los EE. UU, durante este período internacional entre países, pero tiene la intención de tomar una decisión el próximo mes. ¿Qué hará el delantero? Por ahora, él está dejando a todos en la oscuridad. Después de una sesión de fotos, camina con entusiasmo por los campos del Complejo Deportivo Toekomst con su amigo Alex. Ellos no están hablando de elecciones de vida o problemas de identidad. Hablan de vacaciones, bromas en en el vestuario, nuevos cortes de pelo y buenos autos. Gracias a dios. A veces, es la única forma de lidiar con el estrés de tomar una decisión y la presión del mundo exterior.