Westerveld está listo para su debut con el Ajax CT

Westerveld está listo para su debut con el Ajax CT

Ajax ha tenido una participación mayoritaria en el Ajax de Ciudad del Cabo en Sudáfrica desde 1999. En la columna mensaje de Ciudad del Cabo, contamos todos los Lunes acerca del equipo Africano Ajax. La octava edición se centra en el portero Sander Westerveld, quien finalmente obtuvo su permiso de trabajo el Viernes pasado, y ahora puede comenzar a jugar en la competencia.

El portero, nacido en Enschede, llegó a Ciudad del Cabo a principios de Agosto. El entrenador Maarten Stekelenburg, le había preguntado si quería convertirse en uno de los porteros del Ajax de Ciudad del Cabo. Era exactamente unos de los desafíos que Sander Westerveld había estado esperando desde hace varios años. "Hace tres años, me rechazarón en el FC Utrecht por mi rodilla. Usted sabe que va a ser difícil después de eso, porque ningún club se acercará a ti, pero yo siempre había tenido fe en mi rodilla. Entonces fue cuando Clarence Seedorf me llamó, porque él había iniciado un proyecto con el club Monza, en Italia. Él quería que yo fuera allí y le ayudara a construir el proyecto. Lo hice durante dos años, con mucho gusto. Jugué cerca de sesenta partidos en ese período. Uno sabe que su carrera está a punto de terminar y que va a ser difícil encontrar un club cuando tienes 36 años de edad. En los Países Bajos, tuve un par de opciones, pero esas no las quería. Desde que yo jugaba con Esparta (2007/2008), siempre había querido ir a Japón o a los EE.UU. En Japón, las reglas han cambiado para los extranjeros, y en los EE.UU no había buenos clubes. Yo quería, después de años de éxito con Liverpool - incluyendo la Liga de Campeones de fútbol - y con Real Sociedad, experimentar una aventura más. En broma, incluso la temporada pasada yo le envíe un mensaje a Gerald Sibon, con quien yo solía estar en la escuela, cuando estaba jugando su último partido en Australia. El conocía a Foppe, después de todo. ¿Podría tal vez él llamarlo y preguntarle si podíamos ir al Ajax de Ciudad del Cabo a jugar juntos?”

Foppe de Haan se fue de Ciudad del Cabo, y Westerveld pensaba que nada iba a pasar aún. Hasta que recibe la llamada telefónica de Stekelenburg. Él vio el potencial del portero de 37 años de edad. Lamentablemente, fue una larga espera hasta que el permiso de trabajo llegó, y el jugador de 6 partidos internacionales tuvo que perder diez partidos. "Ellos hicieron todo lo posible en el Ajax de Ciudad del Cabo. Finalmente, ellos fueron a Pretoria con nuestros pasaportes para conseguir los sellos necesarios. Era extraño que tomó tanto tiempo, porque después de mí, los mejores clubes Orlando Pirates y el Kaizer Chiefs trajeron a dos extranjeros, y ellos fueron capaces de comenzar mucho antes que yo. Lo único positivo de toda esta situación es que he tenido el tiempo para instalarme aquí con mi familia. "

Hace trece años, Westerveld dejó Vitesse para convertirse en una sensación en el Liverpool. Ahora, el portero con experiencia va a trabajar en la Liga de PSL. "Sí, es el momento para empezar. Estoy con ganas de ponerme en marcha. Afortunadamente, tengo un contrato de dos años, con una opción, por lo que no es tan malo que he tenido que faltar a diez partidos. Pero he estado entrenando mucho en estos dos meses y espero hacer mi debut el Viernes contra el Cosmos, en Ciudad del Cabo. Espero hacer una contribución a este joven equipo. Todavía están un poco desorganizados en el campo, pero el equipo tiene muchas cualidades. Ajax Ciudad del Cabo ha ganado cuatro de sus últimos cinco partidos contra los mejores clubes. El potencial está ahí. Este es un equipo de futuro, y creo que puedo dar mucho gracias a mi experiencia. Sean Roberts, quien ha sido el portero hasta ahora, está haciendo un gran trabajo. Estuvo lesionado por 2,5 años, pero fue capaz de volver a jugar en el comienzo de esta temporada. Luego fue contratado de inmediato por el equipo nacional. El otro portero, André Petim, es un portero bueno. Pero, en teoría, yo debería convertirme en el primer portero. "