El Sjaak Swart de Ajax Ciudad del Cabo

El Sjaak Swart de Ajax Ciudad del Cabo

Ajax ha tenido una participación mayoritaria en el Ajax de Ciudad del Cabo desde 1999. En la columna mensaje de Ciudad del Cabo, contamos acerca del Ajax Africano todos los Lunes. En esta edición, nos centramos en Brett Evans. El capitán de 29 años ha jugado en el Ajax de Ciudad del Cabo durante toda su vida. También es un entrenador a tiempo parcial del programa júvenil.

No, él no sabe quién es Sjaak Swart. El nombre de “Mister Ajax” no le suena en sus oídos. Pero el lateral izquierdo de Ajax de Ciudad del Cabo tiene más en común con Swart de lo que parece a simple vista. Es decir, Evans ha jugado más partidos que nadie, en el equipo Ajax Africano. Evans no sabe exactamente cuántos. "Es definitivamente más de 300", dice. "Yo fui ampliamente reconocido la temporada pasada por eso."

Sería muy difícil para él que alcanze los 603 partidos oficiales que jugó Sjaak Swart, admite Evans. Pero el apodo de “Mister Ajax de Ciudad del Cabo” es música para sus oídos. Está claro que el capitán tiene un vínculo especial con el club de Ciudad del Cabo. A través de la "Escuela de Excelencia" en Johannesburgo, fue reclutado directamente a Ciudad del Cabo a finales de los años 90 por “Seven Stars”, que fue uno de los clubes del cual se originó el Ajax de Ciudad del Cabo en 1999. "Definitivamente no es común quedarse con el mismo club durante tanto tiempo. Pero yo no quiero irme de aquí. Si depende de mí, voy a jugar para el Ajax de Ciudad del Cabo durante el tiempo que pueda. Siendo realistas, sin embargo, voy a tener que hacer espacio para los jóvenes jugadores cuando sea el momento adecuado. Hay un par de talentosos laterales izquierdas que vienen de la academia. Quienes tendrán también su oportunidad en algún momento."

Su participación en la academia puede explicarse en parte por su propia experiencia. "Cuando veo todo lo que es posible hoy en día, estoy un poco celoso de la actual generación de jóvenes jugadores del Ajax de Ciudad del Cabo. Toda la formación profesional que tienen ahora, no existía antes cuando yo era un joven jugador de fútbol. "Esto explica por qué se dedicó hace dos años y medio a su trabajo de medio tiempo como asistente del entrenador de la selección sub-12. "Creo que es increíble enseñar algo a los jugadores jóvenes. Especialmente con todas las instalaciones, el conocimiento y la experiencia que tenemos ahora. Creo que esta un poco en mi familia, mis hermanas también trabajan en el aréa de la educación. Además, siempre he sido capitán y un gran colaborador del equipo. Yo siempre quiero estar involucrado. Yo entreno a los jugadores jóvenes tres veces por semana. Yo me pierdo la mayoría de sus juegos, porque estoy jugando los fines de semana."

El Internacional Sudafricano Evans puede, como ningún otro, valorar la influencia Holandesa en el Ajax de Ciudad del Cabo. "Es muy bueno que Maarten Stekelenburg es nuestro entrenador. Porque él estaba a cargo del programa de desarrollo de los jóvenes durante tanto tiempo, él conoce el club de cabo a rabo. Su sucesor, Corné Groenendijk, esta trabajando para que el programa júvenil tenga un nivel más alto a la 'manera Holandesa', gracias a sus conocimientos y su visión del fútbol. "Cuando el nombre de: Foppe de Haan es mencionado, Evans se rompe en una sonrisa. "Si, Foppe ... él era una figura paterna para todos en el club. Por encima de todo, él era un grandioso entrenador quien les dio a los jugadores con talento la oportunidad de convertirse en estrellas. Thulani Serero es, por supuesto, el mejor ejemplo. Y el nombre de Foppe estará siempre ligado a los casi – campeones del campeonato de la temporada pasada. Cuando pienso en eso, comienzo otra vez a quejarme. Estábamos tan cerca. Pero siguen siendo muy buenos recuerdos. "

Con su trabajo con la academia, un futuro como entrenador en Ajax Ciudad del Cabo parece evidente. "La mayoría de los jugadores sólo empiezan a entrenar después de que su carrera deportiva ha terminado. Tengo la suerte de que yo puedo combinar ser entrenador con mi carrera como jugador activo. La experiencia como entrenador que estoy construyendo ahora es muy valiosa. Espero que sea útil más adelante. En este momento, no podría pedir nada más. Yo valoro todo lo que tengo aquí en el Ajax de Ciudad del Cabo ", y, tras una breve pausa:". Bueno, ahora que pienso en esto, ser el primer jugador que juega 400 partidos me abre la imaginación. Y si logró esa meta, estoy seguro de que mi nombre estará más ligado a el club. "