'El equipo  demostró que entrenador tenía razón '

'El equipo demostró que entrenador tenía razón '

Durante las primeras semanas de esta temporada, él fue el sorprendente vínculo en el equipo del entrenador Frank de Boer: Thulani Serero. Una tarjeta roja en el partido ante el Heerenveen y una persistente lesión en la ingle han sido los espinas del jugador de 23 años de Africa del Sur. Sin embargo, otro campeonato nacional para el jugador que ha venido desde muy lejos sería bien merecido: de una dura vida en el gueto de Soweto, de la pobreza amarga.

Cuando Siem de Jong tenga en sus manos el tercer trofeo consecutivo de campeón del Ajax, que no sólo será una recompensa para los jugadores títulares del equipo que han traído el predominio de la Eredivisie de nuevo al equipo en los últimos meses, y el entrenador Frank de Boer, y su personal técnico y médico. También será la victoria de muchos otros, como el personaje de esta historia, Thulani Caleb Serero.

A principios de septiembre del año pasado, Serero obtuvo el rol de líder - tanto positivo como negativo. El Sudafricano abrió el marcador en el partido fuera de casa contra Heerenveen, y marcó el segundo gol del Ajax poco después del descanso. Apenas cinco minutos más tarde, trató de evitar un intento de gol del equipo local del jugador Filip Djuricic, pero esto fue un fracaso. Serero perdió el balón y el jugador Serbio de Heerenveen se deslizó con las dos piernas. Una suspensión y tres semanas más tarde Serero volvió al equipo para el partido fuera de casa en contra de ADO Den Haag, pero su retorno sería por muy poco tiempo. Después de veinte minutos, el máximo goleador del Ajax en aquel entonces tenía que ser sustituido debido a una lesión en la ingle. Su recuperación tardaría cuatro meses y, como sucede con frecuencia en estas situaciones, otros jugadores aprovecharon al máximo esta oportunidad.

Desde que él esta en forma de nuevo y regresó de la Copa de África en febrero, Serero ha tenido que conformarse con ser un sustituto en el primer equipo y jugar partidos con el equipo juvenil del Ajax. "Por supuesto que me encantaría que las cosas fueran diferentes, pero este equipo ha demostrado en estos últimos meses que el entrenador tenía razón. Lo único que importa ahora es ganar el campeonato. Sí, el título también será el mío, así es como voy a experimentarlo. A pesar de que no he jugado tanto como me hubiera gustado, todavía siento que he hecho una sustancial contribución ".

Serero espera que comenzará la próxima temporada de una manera comparable cuando comenzó ésta, y obviamente, para continuar así durante toda la temporada. Mucho dependerá de su estado físico. "Mi primera temporada aquí ha sido una experiencia de aprendizaje, aunque de una manera diferente de lo que quería", dice en un Inglés muy suave. "De hecho, he estado luchando todo el año porque quería demasiado, entrenado duro, sin escuchar a mi cuerpo y yo quería jugar al fútbol antes de tiempo. Debería haberlo hecho más lentamente, lo veo ahora. Pero como un jugador joven, no tenía mucha base para comparar. No se puede recurrir a su propia experiencia. Eso es lo que estoy tratando de hacer ahora. El hecho de que las cosas iban tan bien al comienzo de esta temporada se debe al hecho de que he aprendido mucho de la temporada anterior ".

Por supuesto, hay una diferencia que él ha sido capaz de acostumbrarse a la vida en Europa, para ser un jugador de fútbol en Amsterdam. El contraste con el "hogar" es muy grande. Serero nació en 1990, pocos meses después de que Nelson Mandela fue liberado de la prisión de Robben Island, Sudáfrica y poco a poco comenzó a convertirse en un país diferente. Él creció en Soweto, un municipio del Sureste cerca de Johannesburgo en circunstancias muy difíciles. La amarga pobreza a su alrededor, la violencia en las calles: todo esto ha hecho a Serero muy fuerte. "Yo soy un niño del gueto", dice, describiendo sus raíces, no sin orgullo. "Hemos jugado al fútbol en la calle. No había mucho más que hacer ".

Serero dijo que aprendió algunas lecciones importantes durante ese tiempo. "Siempre dicen que los más fuertes sobreviven. Pero eso no es siempre el caso en Soweto. Allá tienes que ser inteligente y tomar las decisiones correctas. Hay muchas tentaciones, errores que pueden hacer que un chico joven pueda echar a perder toda su vida. He perdido bastantes amigos por la delincuencia, y especialmente por las drogas. El hecho de que he estado lejos de todo eso se debe al hecho de que tenía miedo de mis padres, quienes fueron muy estrictos. Cuando yo era niño, a veces fui muy travieso, pero sabía lo que me esperaba en casa si realmente lo arruinaba todo. Eso me ayudó a superar esa fase. Eso, además de jugar al fútbol ".

Jugar al fútbol lo trajó a Europa después de varios años de éxito con el Ajax de Ciudad del Cabo. Estaba listo para el siguiente paso en su carrera, a jugar al fútbol a un nivel superior. "En Sudáfrica había ganado todos los premios individuales que se pueden ganar como jugador de fútbol. Talento del año, mejor jugador del año, lo que sea. Ganar el campeonato con su equipo habría sido la única razón para quedarse. Sin embargo, aunque el fútbol es, obviamente un deporte de equipo, como un jugador de fútbol, a veces hay que atreverse a elegir por ti mismo ".