Celebración en Ikamva después del debut de Graham

Celebración en Ikamva después del debut de Graham

Ajax ha tenido una participación mayoritaria en el Ajax de Ciudad del Cabo en Sudáfrica desde 1999. En la columna “Mensaje desde Ciudad del Cabo”, nos centramos en el equipo Africano Ajax. En esta quinta edición de 2012-2013, hablaremos sobre el debut de Travis Graham.

Travis Graham se debe haber sentido un poco como Joel Veltman la semana pasada. El centrocampista de Ajax de Ciudad del Cabo de 19 años de edad, hizo su debut en el primer equipo la noche del pasado miércoles contra el Moroka Swallows. Tres días después de la primera actuación oficial de Veltman en Ajax 1, tuvo lugar una pequeña celebración en Ikamva, aproximadamente a 10.000 kilometros de distancia.

Graham ha estado en la Academia del Ajax de Ciudad del Cabo durante diez años. A principios de este mes, junto con otros cuatro jugadores juveniles, firmó su primer contrato profesional. Este fue un hito que fue superado en la noche del miércoles en el Estadio Dobsonville en Johannesburgo, cuando él jugó sus primeros minutos en el equipo de Maarten Stekelenburg. La primera actuación del mediocampista defensivo también marcó un hito agradable para el gerente de la Academia Juvenil Corné Groenendijk, quien ha sido testigo del desarrollo de Graham en el último año.

Groenendijk: "El sábado pasado, jugaron todos los equipos juveniles de Ajax de Ciudad del Cabo en casa. Después del entrenamiento del primer equipo, Travis se encontró con varios conocidos. Recibió innumerables felicitaciones de sus ex-entrenadores y compañeros de equipo. Y lo bueno es que se quedó en Ikamva durante todo el día para ver a todos los equipos juveniles. Es bueno ver que los chicos no se olviden de dónde han venido, incluso después de llegar a su meta final".

El debut de Graham era sólo una cuestión de tiempo. Los expertos de fútbol en Sudáfrica han estado hablando acerca de las cualidades del autodidacta mediocampista desde hace años. Y la temporada pasada, durante la Copa Amsterdam, él convenció al entrenador Stekelenburg. Groenendijk: "Martín se encontraba en Holanda de vacaciones, pero fuimos a ver la Copa Amsterdam. Es muy importante para el equipo juvenil de Ajax de Ciudad del cabo participar en este tipo de torneos en el extranjero. Se ponen a prueba al máximo durante estos partidos. Así es como podemos ver si están listos para el último paso ".
En contraste con el debut de Musa Lebusa de la semana anterior, los aficionados de Ciudad del Cabo tuvieron que leer acerca del debut de Graham en los periódicos. Groenendijk: "Lamentablemente, el partido no pudo ser visto en la televisión. Es una pena, porque entonces el debut en un partido, tiene menos atractivo para los que se quedan en casa. Por otro lado, ha habido mucha atención a su debut durante los últimos días. Yo personalmente felicitó a todos los entrenadores de los jóvenes por este gran logro. Al final, en Ciudad del Cabo es todo acerca del desarrollo de jugadores para el primer equipo. No somos diferentes de ‘De Toekomst’ en Amsterdam en ese sentido. Esto es lo que hacemos todos juntos ".