Ajax y Celtic en balance

Ajax y Celtic en balance

Este fue un nuevo comienzo en la fase de grupos de la Liga Europa UEFA. Ajax sabía lo que ellos tenían que hacer el jueves por la noche en el completamente lleno estadio ArenA de Amsterdam: derrotar al campeón escocés Celtic. Nada más, y ciertamente nada menos. Con los partidos de grupo que vienen contra el Molde FK y el Fenerbahçe, no se podían perder puntos en casa. La oportunidad de continuar después de las vacaciones de invierno en el fútbol europeo necesitaba ser alimentada. Esta tarde, también fue el partido número 500 del Ajax en el ArenA, por lo que un gran hito se alcanzó inmediatamente en el saque inicial.

En preparación para el partido, muchos jugadores del Ajax se habían referido al fantástico logro del PSV en la noche del martes. El equipo de Eindhoven derrotó al Manchester United en la Liga de Campeones. Después que Frank de Boer había hablado sobre esta actuación, también la victoria en CL fue vista como un ejemplo y una gran motivación. Además de Ajax, AZ y el FC Groningen - los otros equipos holandeses que quedan en la LE - seguramente también se han inspirado por esta hazaña. Los clubes holandeses y el fútbol holandés en general necesitan desesperadamente puntos en el fútbol europeo.


El actual campeón de Escocia, en la actualidad con un desempeño moderadamente bien, tenía que ser sacrificado. Cinco días después de un rendimiento aceptable pero resiliente ante el FC Twente (pasó de 2-0 a 2-2), Frank de Boer, hizo algunos ajustes a su equipo. Arek Milik sintió los efectos de estos cambios. El delantero central, en el once inicial en el partido del sábado en el estadio Grolsch Veste, se vio relegado al banquillo unos días después en el Amsterdam ArenA. Davy Klaassen, como el nuevo delantero central, estaba en su lugar para ayudar a su equipo a marcar goles.

El mediocampista central Viktor Fischer y - quizás lo más sorprendente – el lateral izquierdo Amin Younes fueron los nombres más notables. El defensa izquierda hizo su debut oficial como jugador del Ajax en el ArenA. Con Fischer y Younes, De Boer tenía flexibilidad en la ofensiva. La elección del delantero central Klaassen, también se explica fácilmente. Las sustituciones son esenciales debido a la suspensión de Riechedly Bazoer por una tarjeta roja ganada en el FK Jablonec en el partido fuera de casa, durante el cual el equipo de Amsterdam se clasificó para la fase de grupos. El defensa izquierda Mitchell Dijks regresó tras recuperarse de su lesión en la ingle. En la práctica, Fischer terminó siendo delantero adicional. El danés actuó como delantero central en la sombra: delantero y "diez" combinados en uno.


El partido de apertura en el Grupo A comenzó mal para el Ajax. La pérdida de posesión de Daley Sinkgraven fue el catalizador para el primer gol de Nir Bitton. El centrocampista no se detuvo y disparó el balón en diagonal en la esquina más alejada: 0-1.


Al igual que ellos lo hicieron contra el Twente, Ajax luchó por su camino de regreso de una desventaja. El hermoso gol del empate de Fischer siguió el trabajo de preparación de Younes. El lateral izquierdo del Ajax - jugando con el clásico número 11 - avanzó por el interior, después de lo cual el balón cayó a los pies de Fischer a través de Klaassen. El danés, que había marcado en Enschede el sábado como sustituto, demostró su gran nitidez en el acabado, una vez más.

Tres minutos antes del medio tiempo, el físicamente fuerte escocés volvió a marcar. Dos minutos después que Cillessen había hecho una gran salvada, fue marcado un gol de un saque de esquina, por lo cual el marcador era 1-2. Ajax se podía culpar a si mismo por permitir que Mikael Lustig hiciera el disparo, sin obstáculos, con un cabezazo. Ajax estaba en modo de sobrevivencia, una vez más.


Con los refuerzos frescos Milik (por Younes) y Thulani Serero (Sinkgraven), Ajax tenía que conseguir marcar algunos goles en la última media hora. Celtic sólo fue capaz de escapar de la presión de Amsterdam de forma esporádica. En uno de los pocos contraataques escoceses, Leigh Griffiths disparó el balón a la red lateral.


En los últimos quince minutos, el campeón escocés se vio obligado a continuar con sólo diez hombres tras una tarjeta roja (segunda amarilla) para Emilio Izaquirre. De Boer aplicó presión sobre el Celtic mediante la incorporación de Lasse Schöne. El veterano reemplazó a su compatriota Fischer. Schöne demostró su valía nueve minutos más tarde. Un tiro libre desde la izquierda navegó perfectamente al lado de Craig Gordon sin ningún tipo de intervención: 2-2.


En los minutos finales para morderse las uñas de los nervios, el tercer gol tan deseado no estaba en las cartas. Un cabezazo de Milik estrelló en el poste. La desesperada victoria se mantuvo fuera de su alcance. Aún así, el Ajax mostró resistencia. Y por segunda vez esta semana, el equipo de De Boer terminó un partido por 2-2. Ajax podría haberse dado a sí mismo un mejor comienzo en la etapa de grupos. El partido como visitante contra Molde FK en dos semanas tiene que ser ganado a toda costa.