Ajax cumple con su deber contra el Excelsior

Ajax cumple con su deber contra el Excelsior

El juego de competición del Ajax se reanudó el domingo con una convincente victoria (4-1) contra el Excelsior. A raíz de los compromisos del fútbol europeo a mitad de semana o partidos de copa, el Ajax con frecuencia ha malgastado puntos en partidos de competición. En el Stadion Woudestein, se ha puesto fin a esa mala costumbre.

Pasaron del Manchester United al Excelsior, y de imponer en Old Trafford a intimar en Woudestein. Sería interesante ver cómo Ajax maneja la transición de la UEFA Europa League a la Eredivisie. Con una victoria por 2-1 en Manchester, el Ajax ganó la confianza en la noche del jueves. Si el Ajax logró ganar este juego a la hora del almuerzo contra el Excelsior (los últimos cinco partidos del Ajax que comenzaron a las 12.30 horas terminaron en la derrota en cuatro ocasiones, y un empate), la competición se animaría. Con el PSV-Feyenoord y el AZ-SC Heerenveen, que se jugarían por la tarde, una nueva oportunidad se presentó para salir de esta ronda de juego como el ganador.

"Creo que este partido será más difícil que el jugado contra el Manchester United", dijo Frank de Boer por adelantado. El entrenador del Ajax se estaba refiriendo al campo más pequeño – el más pequeño en la Eredivise – y el césped artificial. Una pequeña ventaja era el hecho de que los jugadores expertos del Excelsior, Leen van Stelsen y Joost Broerse estaban suspendidos. " Estas son circunstancias diferentes. Todo depende de nuestro acercamiento. Si las cosas van bien, deberíamos irnos a casa con tres puntos." Los jugadores recibieron el mensaje alto y claro. En la misma configuración que se inició con el Ajax ante el Manchester United, con un recuperado Dmitry Bulykin y Theo Janssen en el banquillo, no había problema de dedicación.

Una serie de oportunidades que vinieron de la ventaja numérica se convirtieron en un gol de Aras Özbiliz, después de 22 minutos. El extremo derecho recibió un buen pase de Ricardo van Rhijn en su bota izquierda: 0-1. Van Rhijn no estaba tan tranquilo cuatro minutos más tarde, cuando enfadó a Tim Vincken, lo que le valió un penalti por el contacto del árbitro, Pol van Boekel. El capitán del Excelsior, Edwin de Graaf tomó el tiro y lo vió alejarse por Kenneth Vermeer. Los invitados tuvieron su propio penalti cuando el delantero centro, Rangele Janga, lanzó con demasiado entusiasmo después de un presunto contacto con Vermeer. Boekel castigó esto con una tarjeta amarilla para el delantero.

"La pelota reacciona de manera diferente en esta superficie", dijo De Boer después, mirando hacia atrás a los dos penaltis, entre otras cosas. "Es difícil dar al balón a la velocidad correcta sobre esta superficie, o juzgar la velocidad. Así es como te metes en situaciones arriesgadas. El Excelsior anticipó esto mejor."

El Ajax parecía dispuesto a hacerse cargo del equipo de Rótterdam antes del descanso. Con un córner de Christian Eriksen y un cabezazo de Siem de Jong que hizo bien en los últimos segundos de la primera mitad. Con una ventaja de 0-2 antes del descanso, el Ajax parecía invencible. Al menos, suponiendo la misma pasión y la concentración que se mantuvo tras el descanso. Pero el trabajo no se había terminado aún. Después de las amenazas del equipo de Rótterdam a través de Janga (cabezazo) y Vincken (parada Vermeer), Özbiliz podría haber servido bien a su equipo, si no hubiera disparado a larga distancia y terminara en el larguero. Toby Alderweireld vió a su tiro de larga distancia terminar en los puños del portero Wesley de Ruiter.
En lugar de un tercer gol del Ajax, fue el equipo de último lugar de la Eredivisie quien encontró su ranura. Jurgen Mattheij envió el gol 1-2 en un remate de cabeza desde el córner. Comenzaba una angustiosa fase final, lo que creó tensiones en el juego del Ajax. "En la primera mitad, nuestra posición de juego era cada vez mejor", continuó De Boer. "Un hombre estaba consecuentemente libre en el centro del campo. Tras el descanso, y sobre todo en el 1-2, deberíamos haber tenido más cuidado. Sabes que Koppers está lesionado y alguien tiene que cubrirle. Es especialmente amargo cuando fue el oponente de Koppers, Mattheij quien marcara."

Con Ismaïl Aissati entrando en lugar del lesionado Koppers, y Lorenzo Ebecilio por Nicolás Lodeiro, tres puntos eran necesarios para estar asegurados. André Ooijer llegó más tarde (por Özbiliz) para reforzar la defensa. La puntuación final se determinaba en los últimos minutos. Después de que Ebecilio perdiera el pase de Eriksen, De Jong redondeaba un pase casi idéntico desde el Dane, sin problemas. De Jong marcó el gol del 1-3. El gol era un cumplido del fuerte centro del campo del Ajax. En tiempo extra, Jan Vertonghen se abrió paso entre la defensa del Excelsior, con simplicidad infantil. El capitán terminó su jugada con un tiro en la esquina derecha.
La victoria del Ajax 1-4 le ayudará con su balance de goles. "Después del 1-2, no teníamos problemas", dijo De Boer. "Los espacios seguían cada vez más grandes. El resultado final podría haber sido más grande. Pero, después de un duro partido contra el Manchester United, estoy feliz con esto."